老照片:回顾首届现代奥运会 1896年于雅典举办

奥林匹克运动会起源于古代希腊。约在公元前1000多年,古希腊各地举行四年一度的宗教节日,其中最有名的为在奥林匹克举行的供奉众神之神宙斯的盛典,体育比赛为祭神的一项内容,因为古希腊人相信可以借此取悦于亡灵。第一次有案可查的奥运会于公元前776年举行,有4万人参加,但仅限于男性。比赛项目有赛跑、挪铁饼、跳高、跳远、四马驾车赛等。公元4世纪时,奥林匹克运动会被罗马皇帝禁止。现代奥运会创始人为法国的顾拜旦。1894年他在国际业余体育组织上提出召开奥运会,并由此成立了国际奥委会(IOC)。后经英皇和希腊女王的支持,于1896年4月在希腊雅典召开第一届现代奥运会。以后每隔4年举行一次。希腊人对这第一次大会表现了极大的热情,出席开幕式的观众达8万人,这一数字直到1932年洛杉机奥运会才被突破。应邀参赛的有澳大利亚、奥地利、保加利亚、英国、匈牙利、德国、丹麦、美国、法国、智利、瑞士、瑞典和东道主希腊13个国家的311名运动员,希腊阵容最大,共230人占总数的2\3;德国、法国各19人;美国14人,居第4位。